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英帝国东印度公司开创历史 东印度公司未果原因

原标题:一家超级公司的覆灭

作为大英帝国最重要的殖民地,印度被英国榨取了巨额财富、纺织品和名贵的香料的同时,本土世代相传的手工业也被彻底摧毁。这是印度殖民地最为人所知的一面,但在大英帝国用坚船利炮轰开了中国国门享受这场罪恶贸易红利时,印度在其中扮演的角色不仅仅是鸦片的产地。

英国东印度公司创建历史 东印度公司破产原因

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在鸦片战争前,鸦片已经给中国带来严重的社会问题,还在经济层面导致白银外流,进而引起通货膨胀,使清廷财政枯竭。

东印度公司,全称“可敬的东印度公司”(TheHonourableEastIndiaCompany,“不列颠东印度公司”或“英国东印度公司”,BritishEastIndiaCompany,简称BEIC,HEIC),有时也被称为约翰公司(JohnCompany),是一个股份公司。

来源:冯仑风马牛(ID:fengluntalk)授权发布

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1600年12月31日英格兰女王伊丽莎白一世授予该公司皇家特许状,给予它在印度贸易的特权而组成。实际上这个特许状给予东印度贸易的垄断权21年。

1600
年,大明王朝的万历皇帝还躲在深宫里炼丹;朝鲜「李氏王朝」依靠大明的救援,结束「壬辰倭乱」,开始短暂的休养生息;入侵朝鲜失败的日本人回到本土,继续「乡长打乡长」的「战国模式」,德川家康东征西讨,为接下来统治日本两百多年的江户幕府打下根基……东亚依旧笼罩在旧时代的「帝国夕阳」之下时,万里之外的英格兰岛上,一家新公司的申请,得到英国国会的批准。

这些让中国头疼不已的鸦片大部分来自印度。印度中部即通常所说的马尔瓦地区种植鸦片商有着悠久的历史,但无论葡萄牙人还是荷兰人都没重视中国市场,直到英国人到来。

随时间的变迁,东印度公司从一个商业贸易企业变成印度的实际主宰者。在1858年被解除行政权力为止,它还获得了协助统治和军事职能。

这家公司是一伙伦敦商人在此前一年集资 3
万多英镑筹建的。筹建之初,股金被分为 101
股,数十名投资者分别投资一百到三千英镑不等。经过一段时间扩充,股东增加到
218 人,其中包括 24
名董事会成员。公司向英国国会提出的申请,是「与东印度进行贸易的独占权」。

为了扭转中英之间当时严重的贸易逆差,1770年,占领了孟加拉的东印度公司决定开始在印度种植鸦片,炼制鸦片运往中国,占领了中国市场的90%。

以下小编为大家叙述的是一段关于东印度公司历史记事:

英国国会批准后,1600
年的最后一天,伊丽莎白女王向公司颁发特许状,赐予其独占好望角至麦哲伦海峡之间的贸易特权
15
年。在公司专利期内,「禁止其他团体从事属于公司授权范围内的贸易活动」。凡有侵犯该专利权者,货物没收,一半上缴英国国库,一半归公司所有。这家公司被赐名为「伦敦商人对东印度贸易联合体与管理者」,也就是我们今天所熟知的英国东印度公司的雏形。

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英国殖民地遍及世界各地,所以被称为“日不没帝国”,就是说,在英国统治的地区,一天24小时都可以见到太阳。英国之所以发展壮大、强盛发达。与对世界各地的殖民地残酷掠夺分不开。“东印度公司”建立与发展就很好地说明了这个问题。

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但是东印度公司及后来接管印度殖民地的英国政府并没有垄断鸦片贸易。当时印度的鸦片生产和贸易一直由孟加拉体系和马尔瓦体系两方面组成,前者由英属东印度公司垄断,后者则主要由印度私商参与。

东印度公司始建于1600年。最初,英国人主要是利用东印度公司作生意,慢慢地,东印度公司就成了英国殖民者侵略印度的工具了。1613年,英国在印度西部的苏特拉设立贸易站,不久,又在印度东南部的马德拉斯建立商馆。1698年,东印度公司向印度莫卧儿政府买下了位于孟加拉湾恒河口岸的加尔各答。加尔各答村庄虽小,作用却非常大,其周围盛产大米、黄麻,河流纵横交错,平原一望无边。东印度公司在这里设立了贸易总部,把印度的粮食和工业原料,源源不断地运回英国,从中获得了丰厚的利润。

《金银岛》|财富,是他们冒死航行的唯一动力

英国殖民者并非不想垄断全部市场,一方面是无法控制所有渠道,另一方面则是要拉拢印度商人。

因为东印度公司实力越来越强,逐渐就占领了上面提到的马德拉斯、加尔各答和另外一个城市孟买。他们在这里设立了三个管区,各设一名省督管辖,把这些地方变成了进一步侵占印度其他地区的根据地。

获得特许状后的 17 年里,东印度公司在英国与印度之间进行了 12
次航行,从印度进口棉布、硝石、糖,以及欧洲市场紧缺的丝、靛青,输往印度的则是铜、铅、锡等少量物品。每次航行都有高额回报,有时利润率高达
320%。

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英国人在印度大肆掠夺,势必引起印度人民的不满,所以英国东印度公司为了更顺利地入侵其他地区,便在加尔各答修筑了一个巨大的堡垒,里面是荷枪实弹、全副武装的英国军人,这些英军还积极训练印度人帮助他们打仗。

那时候,公司股东们的合股经营是临时性的,公司每航行一次,就募集一次资本,航行结束后,资本退还原主,利润按照资本多少在入股者之间分配。后来,公司在进行利润分配之后,把一次航行的股本留下来,作为下一次航行之用,到
1657
年,这种「新的共同股份」形式正式确定下来。临时募集资本发展成为永久性资本,与现代股份有限公司已没有多大区别,公司进入到全新的时代。而这一年的东亚大陆上,满清入关不久,还在云贵高原同南明小朝廷激战,福建沿海地区,郑成功率领的抗清武装也让顺治皇帝夜不能寐。

英国视印度为印度洋地区“中心支配地位国家”,中国商务部研究院研究员梅新育指出,为了巩固这个英帝国东方殖民体系的政治、经济中心和向亚洲及印度洋沿岸殖民扩张的战略基地,充分利用其丰富资源和雄厚人力,英国加大了力度在印度开展经济、社会建设,扶植、交好地方政治、经济、文化精英群体,为此甚至不惜放弃、牺牲部分垄断经济利益给印度地方势力分享。印度本土商人在对华经贸来往中日益占据主动地位,也相当广泛地与英商合作开展对华贸易。

本来是做生意的东印度公司,光是经济掠夺就已经使印度人民非常不满,这时,他们又建立了军队,印度政府理所当然地就出面进行干预了。

东印度公司在 1613
年获得印度莫卧儿帝国皇帝颁布的准予进行贸易的特许状后,就不断通过哄骗、贿赂等手段,逐渐在印度建立起多个商馆,成立管区,蚕食印度的土地。甚至在
1686
年,以武力进攻吉大港,劫掠商船。在争夺对印贸易的过程中,东印度公司又先后击败了竞争的葡萄牙人、荷兰人,逐步确立起在对印贸易中的霸权。

许多印度商团被英国殖民当局视为最重要的合作者,《鸦片对华贸易与印度近代资本主义的兴起》一文指出,印度商人在孟买和加尔各答的鸦片期货中占据重要地位分别19世纪30年代和60年代,这导致了鸦片市场的不稳定,可以认为是英国鸦片礼仪的部分转让。

1756年,孟加拉的纳瓦布向东印度公司提出抗议,要求他们在加尔各答拆除堡垒,英国人根本不理睬,纳瓦布非常气愤,发兵赶走了英国人,收回了加尔各答。这就开始了历史上著名的英印“七年战争”。

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这个时候,因为英国政府授予了东印度公司各种权力,如垄断贸易权、训练军队权、宣战媾和权、设立法庭审判本国或殖民地居民权等,由此可见,东印度公司实际成为英国政府入侵印度的代理机构。

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根据1832年的统计,当年从印度西部输入中国的纳税马尔瓦鸦片在1.3万箱以上,约占当年印度鸦片输入中国总量的63%,可见印度商团鸦片输出业的兴旺。

所以,当印度人收复加尔各答之后,东印度公司总司令官克莱武连忙召集官员到马德拉斯商讨对策。

对印贸易的利润实在是太过丰厚,1689
年,英国政府又给与另一家「英国对东印度贸易公司」以特许状,形成了两家公司同时进行东印度贸易的局面。两家争利,纠纷不止,在英国政府的干预下,1702
年两家公司合并,成为「英国商人对印度贸易联合公司」,简称「英国东印度公司」。新公司成为一家独占特权的公司,其基础也从伦敦商人扩展为全英国商人。这时候,东印度公司不仅得到了英国议会的的承认,还拥有了军舰和部队,以及在印度宣战和媾和的特权。

截止19世纪50年代,马尔瓦鸦片贸易的年收益已经高达三千万卢比,占全印度鸦片贸易收益的60%,远超被垄断的孟加拉鸦片。

“大英帝国岂能容忍这种侮辱,我们动手吧!”一位身着军装的官员向克莱武提议。

到 1750 年代,东印度公司已经在印度设立了 150 处商站和 15
家大代理店。它们通过印度商人和高利贷者,迫使成千上万的织工和手工业者为其生产,仅在加尔各答一地,就有
8000 名织工。1756
年,欧洲大国间爆发「七年战争」,东印度公司趁机摧毁了法国在印度的势力,开始独霸对印度的贸易。

这些财富除少部分用于满足本社团集团内部的福利与教育外,大部分成为早期创办近代工业的资金,比其他印度实业家集团处于遥遥领先的地位。《鸦片对华贸易与印度近代资本主义的兴起》一文给出了不少例证,如吉吉博伊利用鸦片贸易起家而在孟买商业界立足后,马上利用所得鸦片利润与孟买等地的欧洲商业公司进行广泛业务联系,在1842年便得到3,000万卢比的纯利润。“塔塔集团”的创始人詹姆斯特吉·塔塔。

“慢!我认为应进行充分准备,然后再作决断。”一位政府官员说。